Jungfru Marias bebådelse – Herrens bebådelse

Idag firas dagen då Jungfru Maria fick bud av ängeln att hon skulle bli havande med vår Herre Jesus Kristus!

»I den sjätte månaden blev ängeln Gabriel sänd från Gud till en ung flicka i staden Nasaret i Galileen. Hon hade trolovats med en man av Davids släkt som hette Josef, och hennes namn var Maria. I den sjätte månaden blev ängeln Gabriel sänd från Gud till en ung flicka i staden Nasaret i Galileen. Hon hade trolovats med en man av Davids släkt som hette Josef, och hennes namn var Maria. Ängeln kom in till henne och sade: “Var hälsad, du högt benådade! Herren är med dig.” Då sade ängeln till henne: “Var inte rädd, Maria, du har funnit nåd hos Gud. Hon blev förskräckt över hans ord och undrade vad denna hälsning skulle betyda. Du skall bli havande och föda en son, och du skall ge honom namnet Jesus. Han skall bli stor och kallas den Högstes son. Herren Gud skall ge honom hans fader Davids tron, och han skall härska över Jakobs hus för evigt, och hans välde skall aldrig ta slut.” Maria sade till ängeln: “Hur skall detta ske? Jag har ju aldrig haft någon man.” Men ängeln svarade henne: “Helig ande skall komma över dig, och den Högstes kraft skall vila över dig. Därför skall barnet kallas heligt och Guds son. Elisabet, din släkting, väntar också en son, nu på sin ålderdom. Hon som sades vara ofruktsam är nu i sjätte månaden. Maria sade: “Jag är Herrens tjänarinna. Må det ske med mig som du har sagt.« Och ängeln lämnade henne. Ty ingenting är omöjligt för Gud.”« Lukasevangeliet 1:26-38 (Bibel 2000)

Detta är en viktig händelse! Maria säger ja till till Guds kallelse om att ta emot Messias, världens frälsare och återlösare. Gud i sin oändliga ödmjukhet inkarneras som människa för att undervisa oss och sedan dag. Ett stort mirakel! Hur kan vi förstå djupet av denna ödmjukhet? Guds oändlig kärlek. Djupare än vad vi kan föreställa oss, oändligt stor. Ändå väljer han en ringa kvinna och gör sig själv till den ringaste av dem alla. Han kommer in i världen hjälplös och utblottad. Allt för att vinna vår kärlek. Det är en dag att meditera över Guds ödmjukhet och kärlek till oss. Hur stor längtan han har efter gemenskap med oss. Låt oss också känna tacksamhet till Maria som sa ja, vad hade hänt om hon aldrig sagt ja?

Fader, din kärlek är djupare än det djupaste havet. Större en himla rymderna. Ändå gav du din sån till oss ringa människor. Hur kan vi någonsin förstå djupet av din kärlek. Även om vi skulle kunna räkna sandkornen i Sahara, så är din kärleks djup så oändligt mycket större än vad vi kan förstå. Men låt oss förstå lite mer. Låt oss för känna mer kärlek, lär oss att uppskatta den och aldrig ta den för givet. Hoppet kom in i världen, du gav en möjlighet till evigt liv. Genom Kristus, Konungars Konung och Herrarnas Herre, Fridsfursten, Vår överstepräst, Den ödmjukaste av alla, Evig Fader, Livet själv, Det rena offerlammet. Tack Maria för att du sa ja till kallelsen!

I faderns, Sonens och Den Helige Andes namn. Amen

Andliga föremål och påminnelser

Det kanske är lätt att förkasta nyttan med andliga föremål och påminnelser, men vi är fysiska varelser och vi påverkas av det vi ser. Bilder och figurer på Jesus själv, Maria, apostlarna, helgon, änglar eller liknande påminner oss om vår familj. Det kan också vara annat som som påminner oss om vart vi bör ha vårt fokus. Man kan se det lite som familjefoton, vi står och tittar på dem och tänker på dem. Kanske är det en avliden släkting. Kanske vill man ha bibelord, andra citat eller böner med sig eller uppsatta i hemmet. Dessa föremål påverkar oss mer än vi tror, bara att de finns i vårt hem gör att vi tänker på dessa saker mer.

Några saker som är viktiga enligt mig för alla kristna att ha i ett hem är en bibel, vad är ett kristet hem utan en bibel. Inte en bibel som står gömd i någon bokhylla utan som ligger så den syns och dessutom används. Ett krucifix (eller kors), tänkte flera. För oss kristna är Jesus den viktigaste i livet så det är egentligen bra att ha en Jesusbild och/eller Krucifix (eller kors) i varje rum som ständigt påminner oss om vår tro. Kanske har du någon mänsklig förebild? Det är inte fel att ha en bild eller figur av den personen. Det handlar ju en person som speglar vår Herre Jesus. Utöver det så finns det mycket fina ikoner och tavlor med trevliga motiv på.

Internationella kvinnodagen

Idag är det den internationella kvinnodagen. Så jag tänkte skriva lite kort om olika kvinnliga förebilder för oss i de kristna livet. Kvinnor som varit med och spritt Guds rike. Som också fått vara betydelsefulla lemmar i Kristi Kropp. Själv har jag skrivit om ett några, så har jag bett kristna i min bekantskapskrets skriva några rader om någon som är viktig för dem.

  1. Jungfru Maria
  2. Moder Teresa
  3. Josefina Bakhita
  4. Birgitta Birgersdotter
  5. Dorothy Day
  6. Elisabeth Hesselblad
  7. Lucia
  8. Lilla Teresa
  9. Bön

 

1. Jungfru Maria

Låt åt skänka en tanke till den salige Jesu moder1 som alltid stöttade Jesus. Som led med och ömmade för honom. Hon följde Jesus helga vägen till korset och var med Johannes de enda som var med Jesus när han hängde på korset av Jesu närmaste. Hon tog emot Jesu kropp när han var dag med öppna armar. Vi kan ha en som förebild i att vara medlidande och medkännande för Kristi lidanden.

»Maria sa: ”Jag vill hylla Herren av hela min själ! Min ande jublar över Gud, han som räddar mig!”«

Lukasevangeliet 1:46-47 (nuBibeln)

  1. Ur Marias lovsång “… Från den här stunden ska alla generationer prisa mig lycklig.Lukasevangeliet 1:48 (nuBibeln)

 

2. Moder Teresa (1910-1997)

1472978508_20100804-123203-8_max

Låt oss även tänka på de andra kvinnor som genom heliga liv varit förebilder för oss så som Moder Theresa hur vi mer kan leva våra liv självutgivande för de svaga och fattiga.

» Moder Teresas hela liv och arbete speglade glädjen att älska Gud och nästan, särskilt de mest nödställda, de fattigaste av de fattigaste. Hennes svar på Jesu vädjan “Kom, var mitt ljus” gjorde henne till en symbol för medlidande i världen och ett levande vittne om Guds kärlek. Hennes liv visade världen varje människas storhet och värdighet, värdet av små ting gjorda med stor kärlek, och det ovärderliga värdet av en intim förening med Gud.« Ur Novena till den salige Teresa av Calcutta

»Förtröstan på Gud förmår göra allt. Det är vår ringhet som Gud behöver, inte vår fullhet.« /Moder Teresa

 

3. Josefina Bakhita (ca. 1869 – 1947)

» Hon föddes i Darfur, hon blev som barn kidnappad och såld som slav. Hon blev misshandlad, våldtagen och såld flera gånger. När hon kom till Italien blev hon fri och hon döptes och blev nunna. Trots sina fruktansvärda upplevelser (hon drömde mardrömmar om det hela sitt liv) spred hon kärlek till alla hon mötte och hon var mycket älskad av alla i den italienska stad hon bodde i. De kallade henne ‘vår svarta moder’. Hon brukade i tacksamhet kyssa dopfunten där hon döpts och säga: ”Här blev jag ett Guds barn”. Heliga Josefina visar med sitt liv att man kan överleva de mest fruktansvärda händelser en människa kan vara med om och bli ett helgon.« /Teija (Ett trossyskon och vän till mig skrev detta)

»”Herren har älskat mig så mycket: vi måste älska alla… vi måste vara medlidsamma.“« /Josephine Bakhita

 

4. Birgitta Birgersdotter (Heliga Brigitta, 1303-1373)

Denna kvinna levde hela sitt liv för Gud, hon kritiserade världsliga och andliga ledare som svek sina ideal och förde ett omoraliskt liv och sög ut de fattiga. Hon varnade dem för vilka straff som väntade dem i helvetet. Hon levde ett fromt och gudfruktigt liv.

» En sann ödmjukhet är att utan hänsyn till människors tycken, beröm, klander eller motstånd vandra Jesu väg … och inte längta efter överflöd utan vara som en av det enkla folket« /Birgitta Birgersdotter

» Visa mig, Herre, din väg, och gör mig villig att vandra den. Amen.« Bön av Birgitta

 

5. Dorothy Day (1897-1980)

Denna kvinna startade “Catholic Worker-rörelsen” på 1930-talet som var en pacifistisk rörelse som gav ett direkt stöd till fattiga, hemlösa och andra utsatta grupper genom ickevåldsmetoder. Hennes liv var till stor del en politisk kamp för de svaga i samhället. Hon var starkt inspirerad av Franciskus av Assisi.

» Jag älskar verkligen Gud bara så mycket som jag älskar den person jag älskar minst.« /Dorothy Day

 

6. Elisabeth Hesselblad (1870-1957)

Elisabeth var född i byn Fåglavik i Hudene socken, Västergötland, men emigrerade till USA. Hon arbetare under sitt liv för ekumenik mellan olika kyrkor och samfund genom organisationen Unitas (enhet), hennes inflytande blev betydande. 1911 startade hon en egen gren av Birgittaorden. Under Andra världskriget gömdes bl.a. judar i  “Den heliga Birgittas hus” hus i Rom något som lett till att Elisabeth Hesselblad postumt tilldelats den judiska utmärkelsen “rättfärdig bland folken”. Hon bidrag med mycket hjälpverksamhet i slutet på andra världskriget.

» Vi måste närma oss en stor kärlek till Gud och våran nästa; en kärlek, en kärleksfull kärlek, en kärlek som brinner bort ofullkomligheter, en kärlek som försiktigt bär en otålighetsakt eller ett bittert ord, en kärlek som låter ett oavsiktligt handlande eller försummelse passera utan kommentar, en kärlek som låter sig lätt till en välgörenhet.« /Elisabeth Hesselblad

 

7. Lucia (ca 283-304)

Namnet betyder “ljusbärerskan”, hon var jungfru och blev martyr. Hon dog av kejsar Diocletianus.

» Redan som liten skall hon ha avlagt kyskhetslöfte; dock berättade hon inte det för någon. När hon blev äldre lovade modern bort henne. Hon lyckades försena förlovningen och bad till Gud att han skulle hjälpa henne. Då blev hennes mor sjuk i blödarsjuka som ingen lyckades bota. Lucia övertalade därför modern att vallfärda till Catania och helgonet Agatas grav. När de kom fram skall Agata ha uppenbarat sig för Lucia och sagt “Varför ber du mig om något du själv kan ge din moder? Din tro har botat henne!” Modern blev frisk, och lovade Lucia att inte gifta bort henne till någon man. Men friaren kände sig kränkt och angav henne för ståthållaren till kejsar Diocletianus, som förföljde de kristna.

Lucia blev arresterad och torterad men förlorade inte sin tro på Gud. Hon dömdes till att bli glädjeflicka på en bordell. Hon uppges då ha sagt att då hon inte gav sig frivilligt skulle hennes kyskhet vara dubbelt värd. När hon skulle åka genom staden till bordellen på ett spann bakom oxar, frös spannet fast i marken och gick inte att rubba. De hällde då kokande olja på henne men hon blev inte skadad. I sin desperation körde någon ett svärd genom halsen på henne men inte heller då dog hon. Hon levde ända tills någon kom för att ge henne den sista smörjelsen.« Wikipedia: Lucia

 

8. Lilla Therese (1873-1897)

» Lilla Therese dog när hon var 24 år…hon hade varit karmelitnunna i knappt 10 år. Hennes liv var mycket enkelt. Hon stod egentligen inte ut från mängden när hon levde men är en av Kyrkans största helgon, även kyrkolärare. Känd för den “lilla vägen” alltså att man inte behövde uträtta stora ting för att komma till himmelen…det viktiga är att man gör allt av Kärlek.« /Sandra (Ett trossyskon och vän skrev detta)

» Kärlek visar sig i gärningar, så hur ska jag visa min kärlek? Stora gärningar är förbjudna för mig. Det enda sättet jag kan visa min kärlek är genom att sprida blommor och dessa blommor är varje litet offer, varje blick och ord, och att göra de minsta sakerna för kärleken.« /Lilla Therese

» Ibland när jag läser andliga traktater, där perfektionen visar sig med tusen hinder och en hel legion av illusioner runtomkring den, blir mitt stackars lilla sinne uttröttat. Så stänger jag den lärda boken, som lämnat mitt huvud splittrat och mitt hjärta uttorkat, och tar tag i den Heliga Skriften. Då verkar allting ljust, ett enda ord öppnar upp oändliga horisonter för min själ och perfektionen verkar enkel. Jag ser att det räckar att inse sin intighet och ge sig själv helt, som ett barn, i den gode Gudens armar. Jag gläder mig åt att vara liten och lämnar de fina böckerna som jag inte kan förstå åt stora själar och förstånd, eftersom ‘endast barn, och de som är som dem, blir insläppta till den himmelska måltiden.« /Lilla Therese

 

Bön

Tack Herre för vad ju gjort genom dessa kvinnor och vilken kärlek och välsignelse som fått förmedlas genom den. Tack för att du vill använda oss människor till att vara del i att göra ditt verk. Låt alltid ditt verk som är förmedlat genom demvara välsignat.

Jag vill också direkt tacka alla er kvinnliga helgon (både som blivit helgon förklarade och ni som kämpat utan att blivit uppmärksammade) som jag nämnt och inte nämn som levt sina liv för själarnas väl och frälsning. Ni som i strävat att göra vår Konung och Frälsares verk och namn känt i världen. Be för oss till vår Herre Jesus Kristus att vi inspireras av era exempel så vi allt mer kan lika honom.

I Fadern och Sonen och Den Helige Andens namn. Amen

Begreppen “judar” och “judarna” i Nya testamentet – fiender eller vänner?

I Nya Testamentet finner vi begreppet “judar” och “judarna” flera gånger. På vissa ställen så verkar dem vara vänner och på vissa ställen fiender. Hur hänger det ihop? Säger de bibliska texterna emot sig själva? Genom tiderna har detta varit omstritt, för att det kan vara svårt att hålla isär begreppen.

Detta är från inspiration från ett ämne vi haft på bibelkursen.

I Johannesevangeliet 3:2 så kallar Nikodemus som var en högt ansedd jude Jesus för Rabbi, så uppenbarligen så hade han stor respekt av vissa. I kapitel 4 pratar han med en samarisk kvinna och säger till henne »Ni tillber det som ni inte känner till. Vi tillber det vi känner till, eftersom frälsningen kommer från judarna.« (Johannesevangeliet 4:22, Bibel 2000). Det är tunga ord från Jesus. Det var bara judar som tillbad de dem känner. Så vi ser att hans lära grundar sig i den judiska läran. Han uttrycker till och med att samarierna har fel och vill att de omvänder sig. I Lukasevangeliet 4de kapitel undervisar Jesus templet i auktoritet av att han är jude. Att han undervisar var inget som vem som helst kunde göra, så han lär ha varit väl ansedd. Han talar till människor med respekt som man kan förstå.

I Johannesevangeliet 4de kapitel så får fariséerna reda på att att Jesus döpte fler än Johannes. Då kunde han inte längre tala fritt. I kapitel 8 så skäller Jesus ut fariséerna och säger saker som ur ett mänskligt perspektiv underliga: »Då frågade de: “Var finns din far?” Jesus svarade: “Ni känner varken mig eller min fader. Kände ni mig skulle ni också känna min fader.« (Johannesevangeliet 8:19, Bibel 2000). Hela argumentationen är intressant på många sätt. Jesus talar i en annan ton i vers 31f och talar till dem judar som trodde på honom. Vid denna punkt så börjar det med att det är “judarna” som är emot Jesus. Han säger till och med att dem har Djävulen till fader (vers 44.) Men vi ser också att “judarna” som var emot honom inte var alla judar. Detta kan uppfattas rörigt. Vi får komma ihåg att det är författaren (Johannes) som satt in begreppen “fariséerna”, “judarna” o.s.v. För samtidens människor var väl dess begrepp förståeliga, men för oss kan de behövas lite mer efterforskning om vad författaren (alltså Johannes) menar med begreppen. Det kan vara bra att reflektera över. I Gideoniternas bibel är Jesu ord tryckta med röd teckenfärg, det tycker jag är bra för det blir lite tydligare.

Martin Luther använde sedermera en del av detta som argument som han baserade på bl.a. verser från Johannesevangeliet för att försvara att han brutalt jagade bort judar som inte ville ta emot Jesus.

Ungefär år 60 e.Kr förstördes templet i Jerusalem, Judarna var klara med templet och tusentalsarbetare var arbetslösa. De hade gjort revolution och anföll romarna, det slutade alltså med en katastrof. Då var judarna nästan döda. Just då var fariséerna de ända som kunde tänka klart ända som kunde tänka klart. Det var dem som återorganiserade judendomen. Fast dem började med böner där de förbannade kristna och kristna kunde snart inte längre gå i synagogorna, ca år 70år. Idag är bönen nedtonad att man avvisar alla grupper som “motstridiga lagen/judendomen” inom Israel, så man ber inte egentligen mot kristna längre efter som de inte är kvar i Israel. Det var från då som kristna började kallas kristna eftersom då separerades judendomen och kristendomen. Matteusevangeliet är dock riktat till judar, som förklarar att Kyrkan som bygger på Petrus inte skall avisas för de kristna är den sanna judendomen. Härifrån började förföljelserna för de inte kunde kallas judar längre så skulle de tvingas tillbe Kejsaren i Rom och tända rökelser till honom. Så kristna var en mycket pressad “sekt” då.

Johannes levde ju längst av alla, delar av Johannesevangeliet skrevs ca 90 e.Kr (de andra evangelierna skrevs runt 50-60 e.Kr) som skrev sist så är viktigt “judarna” och vad de gör överbetonad. Men då får vi inte glömma att Jesus identifierar med sin judiska bakgrund. Han är Judarnas Messias som fulländar deras tro. Så förmodligen menade han inte alla judarna. Hela Johannes evangeliet är byggt på judarnas kalender.

Petrus säger en del om judarna också, ord som väckt starka känslor:

» Ni, bröder, har ju följt exemplet från Guds församlingar i Judeen som lever i Kristus Jesus. Vad de har fått utstå av judarna, det har ni fått utstå av era landsmän. Judarna dödade herren Jesus liksom de dödade profeterna, och oss har de förföljt. De trotsar Gud och är fiender till hela mänskligheten, eftersom de försöker hindra oss från att predika för hedningarna och hjälpa dem att bli räddade. Så fyller de ständigt sina synders mått. Men nu nås de till slut av Guds vrede.« Första Thessalonikerbrevet 2:14-16 (Bibel 2000)

Vad är nu detta? Kanske man frågar sig. Detta är en vers som fött mycket judehat. Här vill jag ändå hänvisa till Tree och Life-bibeln, som är skriven av messianska judar. De skriver: » …the Judean leaders, who killed both the Lord Yeshua…« 1 Thessalonians 2:14-15 (Tree of Life). Visserligen byter ordagrant ordet som står i grundtexten “judarna”, men vi förstår om vill jämför med andra styckena att han inte inte kan ha menat alla judar.

I Romarbrevet så skriver han mycket om detta.

» Jag frågar då: kanske Gud har förskjutit sitt folk? Visst inte. Jag är ju själv israelit, ättling till Abraham och av Benjamins stam. Gud har inte förskjutit sitt folk, som han en gång har utvalt. Ni vet ju vad skriften säger i berättelsen om Elia, då han anklagar Israel inför Gud: Herre, dina profeter har de dödat och dina altaren har de rivit ner, jag är ensam kvar, och nu står de efter mitt liv. Vad får han för svar från Gud? Jag har sparat åt mig sju tusen män som inte har böjt knä inför Baals bild. På samma sätt finns det i vår tid en rest som Gud har utvalt av nåd.« Romarbrevet 11:1-5 (Bibel 2000)

Att Israels fall är för att många hedningar ska komma till tro (11:11-15). Men han varnar för högmod:

» Om det första brödet är heligt är hela baket heligt. Och om roten är helig är också grenarna heliga. Om några av olivträdets grenar har brutits bort och du, som är en gren av en vildoliv, har ympats in i stället och får del av saven från det äkta trädets rot, så förhäv dig inte över de andra grenarna. Om du gör det skall du veta: det är inte du som bär roten utan roten som bär dig. Nu säger du kanske att grenarna bröts bort för att du skulle ympas in. Ja visst, de bröts bort därför att de inte trodde, men du är kvar därför att du tror. Var inte övermodig utan ta dig i akt; ty om Gud inte skonade de ursprungliga grenarna skall han inte heller skona dig.« Romarbrevet 11:16-21 (Bibel 2000)

Som mycket i bibeln, den kristna tron och livet så är det komplext. Ju mer vi läser ju mer ser vi att saker inte är självklara utan det finns många nyanser. När vi förenklar saker så missar man ofta många aspekter. Kristna är de sanna Israel och de “sanna judarna” idag, men det bara nåd.

Brev till vänner: Förebilder i livet

I världen så är det mycket som drar i oss. Vi har ett samhälle som vill uppmana till självgodhet. Då är det viktigt med goda andliga förebilder. Dem kan vi hitta i Bibeln, personer som har levt och personer i våran vardag. Det är lite av det jag tänkte resonera kring. Att vi har Jesus som största förebild som kristna tar jag för givet, därför kommer jag inte direkt skriva om honom som person.

» Ta mig till föredöme allesammans, och se på dem som lever efter det exempel vi har gett er.«

Filipperbrevet 3:17 (Bibeln 2000)

  1. Inledning
  2. Nära förebilder
  3. Helgon
    • Lucia
    • Nikolaus
    • Franciskus av Assisi
    • Moder Teresa
    • Helgon-litteratur
  4. Bibliska förebilder

 

1. Inledning

Behöver vi förebilder eller ska vi bara till på Jesus och bara lyssna på vad andra av bibelns författare om honom? Eller har vi något att lära av andra personer?

» Ta mig till föredöme allesammans, och se på dem som lever efter det exempel vi har gett er. Många — jag har ofta sagt det och säger det nu med tårar — är fiender till Kristi kors, de lever så att de slutar i fördärvet, deras gud är buken och sin ära får de genom könet, dessa som bara tänker på det jordiska. Vårt hemland är himlen, och därifrån väntar vi också den som skall rädda oss, herren Jesus Kristus. Han skall förvandla den kropp vi har i vår ringhet så att den blir lik den kropp han har i sin härlighet, ty han har kraft att lägga allt under sig.« Filipperbrevet 3:17-21 (Bibeln 2000)

Vi ska lära oss av dem som levt som exempel, eftersom vi annars lätt följer världen. Det är svårt idag att hitta bra föredömen. Vi bör akta oss för alla som som vill splittra, då menar jag inte bara i församlingen. Utan kristenheten. Men det är svårt utan bra förebilder, något att luta sig mot.

» Så sade Herren: Slå in på vägarna från fordom, fråga efter de gamla stigarna, efter den rätta vägen. Ta den vägen, och ni skall finna vila. …« ‘ Jeremia 6:16 (Bibel 2000)

Ibland så tror vi att vi ska uppfinna hjulet på nytt, man pratar om förnyelse. Det kan vara bra att se problem och behoven idag. Vi ska se tillbaka för att lära av dem som gått före och visat.

» Tänk på svunna tider, framfarna släktens år. Fråga din far, han kan berätta, de gamla, de vet att förklara.« Femte Moseboken 32:7 (Bibel 2000)

» Fråga tidigare släkten, håll fast vid vad fäderna funnit. Själva är vi födda i går och vet ingenting, som en skugga är våra dagar på jorden. Men de kan undervisa dig, de kan tala till dig och förmedla sin insikt.« Job 8:8-10 (Bibel 2000)

Lär av de som gått före, i flera generationer har kunskap förmedlas. Det är inget som man bara ska förkasta lättvindigt. “Själva är vi födda i går”, det är en lite rolig formulering men dock så sann. Vi vet så lite, vishet är att inse hur små vi är.

» Jag önskar att ni alla ända till slutet måtte visa samma iver att få se ert hopp uppfyllt. Förslöas inte, utan sträva efter att likna dem som genom tro och tålamod får sin del av vad Gud har lovat.« Hebreerbrevet 6:11-12 (Bibel 2000)

Åter igen. Vi ska försöka att följa goda exempel på en Kristlikt liv.

» Om ni än skulle ha tusentals uppfostrare i Kristus, har ni ändå inte många fäder. Det var jag som i Kristus Jesus födde er till liv genom evangeliet. Därför ber jag er: bli mina efterföljare. Timoteus, mitt älskade och trofasta barn i Herren, sänder jag nu till er. Han skall påminna er om vad jag undervisar i Kristus Jesus, det jag överallt lär ut i alla församlingar. « Första Korinthierbrevet 4:14-16 (Folkbibeln 98)

Paulus uppmanar oss direkt och med att vara efterföljare till honom. Det står inte i motsättning med att följa Kristus och de andra apostlarna eller andra personer som helghjärtat följer Kristus.

» Och ni blev våra efterföljare, ja, Herrens, när ni mitt under svåra lidanden tog emot ordet med den glädje som den helige Ande ger. Så har ni blivit ett föredöme för alla troende i Makedonien och i Akaja.« Första Tessalonikerbrevet 1:6-7 (Folkbibeln 98)

Församlingen har här fått blivit ett föredöme genom att gå igenom lidande. Så är också vi kallade till. Att vara uthålliga i lidande och i andra avseende i kampen så vi kan vara ett föredöme för våra syskon. Nu ska vi inte tro att det går på en handvändning. Kristus måste först bryta ner oss för att sen bygga upp oss.

» Bröder, ta profeterna som talade i Herrens namn till föredömen i att tåligt uthärda lidanden. Vi prisar dem saliga som håller ut. Ni har hört om Jobs uthållighet och sett hur Herren till slut handlade med honom. Herren är rik på kärlek och barmhärtighet. « Jakobs brev 5:10-11 (Folkbibeln 98)

Vi bör hålla dem namnen högt på de som varit föredömliga i tron. Tyvärr så förkastas helgon på sina håll och jag tycker det är tragiskt, för de har mycket att lära oss. praktiska exempel på vad det är att leva evangelium. Istället har man lyft upprorsmakare som ställt på fasaden och hyllat. Sålunda har en splittrad kristenhet, men det är inget vi ska prata om nu.

Jesus Syrak skriver i sin bok där han hyllar dem män som gått före och visat vägen, kap 44-49. Här nämns bl.a. Noa, Abraham, Jakob, Mose, Aron och David. Här är ett citat:

» Nu vill jag lovsjunga ärorika män, våra fäder och vårt ursprung. Stor är den härlighet som Herren har skapat, stort är hans eviga majestät: härskare som styrt kungariken och män som vunnit ryktbarhet genom sin makt, kloka män som kunnat ge råd och profeter som framfört sina budskap, män som lett folket med kloka planer och med sin kunskap i folkets skrifter — visa ord finns i deras lära — män som skapat musik och sånger eller som gjort sina ord kända i skrift, förmögna och inflytelserika män som fört ett fredligt liv i sina hem. Alla dessa vann berömmelse bland sina samtida och ärades i sin livstid. Någras namn har gått till eftervärlden, så att man talar om dem och prisar dem, andra har blivit glömda och är borta, som om de aldrig hade funnits, de är som om de aldrig varit — de själva liksom också deras barn. « Jesus Syraks vishet 44:1-9 (Bibel 2000)

Poängen med en andlig förebild är det ska forma våra liv till bli mer lik Kristus eller kanske det är bättre att säga “hitta vår identitet i honom”. Vi har var och en olika kallelser och olika perspektiv vi ska visa på. Vissa är kallade till att leva ett kontemplativt liv, vissa att undervisa, vissa att jobba socialt, osV. Men många är också kallade att leva ett Kristus-likt ute i världen på vanliga arbetsplatser. Men alla har någon uppgift i församlingen. Det kan vara svårt att se hur man kan i praktiken leva Kristus-likt, men då är det bra med förebilder.

 

2. Nära förebilder

Det finns några människor jag kan se som förebilder, givetvis kan jag inte kalla dem helgon än för dem är inte färdiga med sin kamp. Men dem har nått långt på sin vandring. Många av er har säkert också kristna kärleksfulla människor ni ser upp. I världens mening är dem nog lite “konstiga”, dåraktiga eller liknade.

Ett exempel som jag nog nämnt en gång innan är en man som har träffat på samlingar här i Borlänge. En av dem som inte hörs och syns, men ändå så varm och finns där när man behöver pratar. Han ställer upp och fixar och grejer i den kyrka han tillhör. Han är klok och varm. En sån som inte talar illa om alla.

 

3. Helgon

Vad är ett helgon? Är det en människa som är som Gud? Är det en människa som aldrig har syndat och behövt be om förlåtelse om något? Verkligen inte! Det är människor som på ett heroiskt sätt levt dygderna (tro, hopp, kärlek, klokhet, själsstyrka (uthållighet i prövning), måttlighet och rättfärdighet. Detta handlar om överlåtelse, inte att de presterat av egen kraft.

Några av de kända är framför allt Maria, men också Lucia, Nikolaus och Franciskus av Assisi. I vår tid är det bl.a. Maximilian Kolbe som gav sitt liv i nazisternas koncentrationsläger. Moder Teresa från Calcutta, som fick Nobels fredspris 1979. Vi kan självklart se upp till apostlarna och andra bibliska personer. Helgonen är som personerna i bibeln, de har haft sina prövningar, sina dåliga dagar och så. Men de har litat och följt Gud, därför har kan vi idag se dem som föredömen för vårt kristna liv.

Begreppet “helgon” kan vara förvirrande. Vi är alla kallade till att leva heligt, att blir helgon. Det innebär inte att alla blir kallade helgon officiellt. Men alla som kommer inte i himlen är helgon, eftersom dem har blivit heliga.

 

Lucia

» Den unga kristna jungfrun Lucia led troligen martyrdöden under kejsar Diocletianus förföljelse. Hon avbildas i den kristna konsten med ett svärd eller en dolk och ett sår i halsen. Hon kan också hålla två ögon på ett fat, vilken åsyftar legenden att hon före sin död rev ut sina ögon och sände dem till sin trolovade. Guds moder gav henne dock ett par nya och ännu vackrare ögon. Som attribut har hon därutöver en Palmkvist och en oljelampa eller ett ljus i handen. «
Lucia (helgon) – Wikipedia

 

Nikolaus

Han levde ca år 280-343 e.Kr, det finns inte mycket uppgifter som går att säkra helt historiskt.

» Framför allt blev Nikolaus känd för sin givmildhet, och för att han vinnlade sig om att inte framhålla att han själv var givaren. När hans föräldrar dog skänkte han bort hela sitt arv till de fattiga, och han räddade tre döttrar till en skuldsatt man från att prostitueras genom att i tre nätter i rad kasta in en väska med guld till dem. Den senare berättelsen ligger till grund för dagens Sinterklaas, Santa Claus och jultomten. «

Nikolaus (helgon) – Wikipedia

Det är lite intressant att han är upphovet till jultomten, för annars kan ur ett kristet perspektiv tomten verka irrelevant men traditionen har ett finns ursprung.

 

Franciskus av Assisi

Detta är en person som jag finner starkt inspirerande (även om jag inte känner till så många helgon än). Han var tiggarmunk på 1200talet. Son till en rik affärsman. Fransiskus gick med i armén. Hans far förväntade sig att Fransiskus skulle bli affärsman som honom. Men Fransiskus fick en kallelse att bygga upp kyrkan i staden han bodde. Så trotts att människor skrattade åt honom när han gick runt och tiggde sten till bygget så gjorde han det. Fler anslöt sig. Han hade bara en längtan, att komma närmare Gud. Så han övergav allt för att följa Jesus. Han levde i fattigdom för de sjuka och utsatta utan att lämna mycket spår. Ett mycket självutgivande liv. Den order han grundade finns i olika grenar över stora delar av världen.

 

Moder Teresa

» Anjeze Gonxhe Bojaxhiu, föddes i en albanskt familj i Skopje, nuvarande Makedonien 1910. Hon blev nunna som tonåring. Efter en kort tid i ett kloster på Irland skickas hon, 18 år gammal, till Indien där hon är verksam som lärare och rektor på Loretoskolan i Calcutta.

 Under 1970-talet var Moder Teresa internationellt känd som kristen humanist och förespråkare för de fattiga och hjälplösa. Det var efter att hon under en tågresa som hon fick en uppenbarelse hört en röst säga: “Kom, bär mig in i de fattigas hålor. Jag kan inte gå ensam, de känner mig inte, de vill inte veta av mig. Kom, var mitt ljus.” som hon bestämde sig för att viga sitt liv åt de fattiga och sjuka. «

Moder Teresa – Wikipedia

 

Helgon-litteratur

Det finns många böcker om helgon, som är till för att inspirera oss i vårt kristna liv. Många skönmålar dock helgonen tyvärr, vi får komma ihåg att de också var människor som vi. Men de han klart vara läsvärt, så lär vi oss mer av vad som verkligen är värt något att leva för.

 

4. Bibliska förebilder

Att se personer i bibeln som förebilder för våra liv är viktigt. Ja, Paulus säger att vi ska ta honom som ex. inte bara i citatet i inledningen utan även i 1 Korinthierbrevet 11:1 (Folkbibeln 98): »Följ mitt exempel liksom jag följer Kristi exempel.« och i 4:16. Vi förstår att Jobs bok finns med som ett föredömligt exempel för ståndaktighet i lidande. Vi kan också lära oss av vad Guds tuktan av att se på andra människor, hur Gud jobbar med oss. Om vi ser på helgonen så förstår vi mer vad överlåtelse är och att det vi presterar av egen kraft inte värt något. Vi ska agera i Guds kraft. Läser vi i bibeln så ser vi detta tydligt. Det är inte lata personer som rycker på axlarna och tänker “vad jag gör spelar ingen roll, för vi är ju frälsta av nåd”. Verkligen inte, de visar att vi kan uppnå vår fulla potential, vad Gud har tänkt med oss när vi överlåter oss till Gud.

 

Paulus

Han berättar själv om hur han levde. Det finns mycket att säga om honom, själv fascineras jag hur han är hård och kärleksfull på samma gång.  Jag ska försöka att hålla mig kort.

Han framför saker på ett tydligt och bra sätt. T.ex. » Själv försöker jag alltid rätta mig efter alla och söker inte mitt eget bästa utan de mångas, för att de skall bli räddade.« Första Korinthierbrevet 10:33 (Bibel 2000). Han brydde sig inte om sig själv, hans enda mål var att vinna själar. Det är något att lära sig av. Vi bekymrar oss för så världsliga saker när bara ett spelar roll! Han gläds åt sina svagheter: » Ja, i svagheten blir kraften störst. Därför vill jag helst skryta med min svaghet, så att Kristi kraft kan omsluta mig.« Andra Korinthierbrevet 12:9 (Bibel 2000).

» Är de Kristi tjänare? Det är jag ännu mer, för att nu tala likt en dåre. Jag har arbetat mer, suttit i fängelse mer, fått hugg och slag i överflöd och ofta svävat i livsfara. Av judarna har jag fem gånger fått fyrtio gisselslag, så när som på ett, tre gånger har jag blivit piskad med spö, en gång har jag blivit stenad, tre gånger har jag lidit skeppsbrott, ett helt dygn låg jag i det djupa vattnet. Jag har ofta varit på resor, utstått faror på floder, faror bland rövare, faror från landsmän, faror från hedningar, faror i städer, i öknar och på hav, faror bland falska bröder, allt under arbete och slit, ofta under vaknätter, under hunger och törst, ofta utan mat, frusen och naken. Förutom allt detta har jag den dagliga uppgiften, omsorgen om alla församlingarna. Vem är svag utan att jag är svag? Vem kommer på fall utan att jag blir upptänd av iver? Om jag måste berömma mig, vill jag berömma mig av min svaghet. Herren Jesu Gud och Fader, som är välsignad i evighet, vet att jag inte ljuger. I Damaskus lät kung Aretas ståthållare bevaka staden för att gripa mig. Och från en öppning firades jag ner i en korg utefter muren och undkom honom.« Andra Korinthierbrevet 11:23-33 (Folkbibeln 98)

“Woow? Är det den man som vi ska ha som föredöme?”, tänker vi kanske när vi läser detta. Svaret är: Ja, det är det. Om man vill vara Kristi lärjunge?

Job

Har jag skrivit om i mitt inlägg “Brev till syskon: Vi är kallade som Guds slavar“.

 

5. Vi bör vara föredömliga

» Den som säger sig förbli i honom är skyldig att själv leva så som han levde. « Johannes första brev 2:6 (Folkbibeln 98)

Jag vet att det kan vad vara jobbigt att vi har skyldigheter, men detta är ett direkt citat. Vi bör vara föredömen för Kristus. Det som Matteus kommer in på i evangeliet som han skrev, 5:13. Att vi ska vara jordens salt och ljus.

» Vi vill inte på något sätt väcka anstöt, för att vår tjänst inte skall smutskastas. Nej, under alla förhållanden vill vi visa att vi är Guds tjänare, med stor uthållighet, under lidanden, nöd och ångest, under hugg och slag, under fångenskap och upplopp, under arbete, nattvak och svält, i renhet och insikt, i tålamod och godhet, i den helige Ande, med uppriktig kärlek, med sanningens ord och Guds kraft, med rättfärdighetens vapen i både höger och vänster hand, under ära och vanära, med dåligt rykte och gott rykte. Man kallar oss villolärare, men vi talar sanning. Vi är misskända men ändå erkända, vi är döende men lever, vi är tuktade men inte till döds, vi är bedrövade men alltid glada, vi är fattiga men gör många rika, vi är utblottade på allt men äger allt.« Andra Korinthierbrevet 6:3-10 (Folkbibeln 98)

Ja att visa och inte bara prata är en utmaning för oss alla. Det är lätt att snacka, det behöver vi nog alla erkänna att det är. Men att handla i tron är en utmaning. Märk väl, här står inget om hur duktiga vi varit på att anmärka varandra utan att tjäna Kristus. Det är vad som spelar roll.

Vi måste tänka på att människor ser på hur vi lever, i allt. Om vi slänger skräp längs vägarna, skattefuskar, snattar (kanske matkassar eller så), lever i otukt, ovs. Folk ser det och tänker “Jasså, är det så kristna gör”. Vad ska bröder och systrar tänka som ser upp till oss? Ska vi inte vara som en storebroder/syster och föregå med gott exempel. Det är ett ansvar som är lagda på våra axlar.

 

6. Nästa vecka

Nästa vecka tänkte jag utgå från det dubbla kärleksbudet, vad det innebär att älska Herren av all sin kraft och sin nästa som sig själv. Det nämns ofta med vi behöver nog prata om det mer. Jag hoppas ni är med.
Kristi Frid!

Marias roll i Guds rike

Maria i Evangelierna

Jesu moder Jungfru Maria var en kvinna som fick en mycket speciellt roll. Det står om hennes på flera ställen i bibeln. Ändå så har jag knappt hört nämnas något om henne i undervisningen i dem sammanhang jag varit i. I Lukasevangeliet 1:48 kan vi läsa »“… Från den här stunden ska alla generationer prisa mig lycklig. Han, den Mäktige, har gjort stora ting med mig…”« (Lukasevangeliet 1:48-49, nuBibeln). Det är något som jag inte hört någon uppmärksammat i frikyrkliga sammanhang. Varför? Det är ju starkt. Vi ser tydligt att Maria var blev utvald på ett speciellt sätt av Gud. Elisabet sade till Maria: »…”Välsignad är du mer än andra kvinnor, och välsignat det barn du bär inom dig.”« (Lukasevangeliet 1:42, Bibel 2000). Även Guds ängel tilltalar henne med vördnad: »…”Var hälsad, du högt benådade! Herren är med dig.”«  (Lukasevangeliet 1:28, Bibel 2000). När Jesus hänger på korset talar han till Johannes: »“Se din mor.” Och från den stunden tog lärjungen henne hem till sig.« (Johannesevangeliet 19:27, Folkbibeln 98) «. Då frågar du kanske “Varför är detta relevant för mig idag?”, det frågade jag också. Vi ser att det delvis är riktigt till Johannes också för han tar sedan hand om henne. Detta bibelordet ger oss inte hela svaret, men vi kan se att bilden klarnar genom andra bibelord och delvis genom andra skrifter och uppenbarelser (som förklarar dessa mysterium). Nu vill jag poängtera att även Maria blev kunde inte bli frälst utan Jesus försonande verk på korset (Lukasevangeliet 1:47). Men vi ser också att Maria fick dela mycket lidande med Jesus:

»Och Simeon välsignade dem och sade till hans mor Maria: “Se, denne är satt till fall och upprättelse för många i Israel och till ett tecken som blir motsagt. Ja, också genom din själ skall det gå ett svärd. Så skall det bli uppenbarat vad många människor tänker i sina hjärtan.”« Lukasevangeliet 2:34-35 (Folkbibeln 98)

Vi kan se att Maria mediterade över Guds ord: »Maria tog allt detta till sitt hjärta och begrundade det.« Lukasevangeliet 2:19 (Bibel 2000). Det första undret var på grund av att Maria uppmanade människor att lyssna på Jesus (än en gång, inte för att hon hade någon speciell kraft). Det var vi bröllopet i Kana (Johannesevangeliet 2:1-12): »”Gör det han säger åt er.”« Johannesevangeliet 2:16 (Bibel 2000). Vi kan förstå att Marias hjärta för att Guds verk skulle utföras var stor. Marias totala lydnad till Gud var viktigare än hennes moderskap:

»Då Jesus sade detta, ropade en kvinna i folkskaran: “Saligt är det moderliv som har burit dig och saliga de bröst som du har diat.” Han sade: “Säg hellre: Saliga är de som lyssnar till Guds ord och bevarar det.“« Lukasevangeliet 11:27-28 (Folkbibeln 98)

Det står att Jesus lydde Maria i allt (Lukasevangeliet 2:51), hur skulle Jesus kunna göra det om hon syndade? Det förklaras med Katolsk tradition där man menar att Maria fick en speciell gåva från Gud. Det var inte genom igen kraft utan genom Gud som det var möjligt, eftersom hon bara var människa.

 

Maria i andra delar av bibeln

Börjar leta i bibeln så ser man att det inte står viktiga ställen om Maria i evangelierna. I 1 Mosebok så hittar vi en profetia om Maria: »“Jag ska sätta fiendskap mellan dig och kvinnan och mellan din avkomma och hennes. Han kommer att krossa ditt huvud, och du kommer att hugga honom i hälen.”« (1 Moseboken 3:15, nuBibeln). Det står också » Då skall Herren själv ge er ett tecken: Den unga kvinnan är havande och skall föda en son, och hon skall ge honom namnet Immanu El, ’Gud med oss’. « (Jesaja 7:14, Bibel 2000)

I Apostlagärningarna står det: » Alla dessa höll ihop under ständig bön, tillsammans med några kvinnor, Maria, Jesu mor, och hans bröder.« Apostlagärningarna 1:14, Bibel 2000). Maria var ihärdig i bön, tillsammans med de andra apostlarna och några till.

Även i Uppenbarelseboken finner vi mycket om Maria. Hon är den nya förbundsarken för hon fick bära hennes härlighet och hennes kropp är i himlen där hon är drottning:

» Och Guds tempel i himlen öppnades, och hans förbundsark kunde ses i hans tempel. Det kom blixtar och dån och åska och jordbävning och stora hagel. Och ett stort tecken visade sig i himlen: en kvinna iklädd solen, med månen under sina fötter och en krona av tolv stjärnor på sitt huvud. Hon är havande, och hon ropar i barnsnöd och födslovånda.« Uppenbarelseboken 11:19 & Uppenbarelseboken 12:1-2 (SvenskBibeln)

Att Maria är himlens drottning är inte heller så konstigt för att i Gamla Testamentet var kungens moder drottning. Här kan vi även koppla “Se din mor.” Bilden som beskrivs om kvinnan på himmelen visats på himmelen i vår tid, det är ytterst sällsynt. Här ser vi att Maria är vår andliga moder (även om hon inte är Gud) och att hon är Satans fiende:

»När draken såg att han hade blivit nerkastad på jorden, förföljde han kvinnan som hade fött barnet. Men den stora örnens båda vingar gavs åt kvinnan, så att hon kunde flyga ut till sin plats i öknen, där hon borta från ormen får sitt uppehälle en tid, tider och en halv tid. Då sprutade ormen vatten ur sin mun som en flod efter kvinnan, för att hon skulle föras bort med floden. Men jorden hjälpte kvinnan, den öppnade sin mun och svalde floden som draken sprutade ur sin mun. I sitt raseri mot kvinnan gick draken bort för att strida mot de övriga av hennes barn, mot dem som lyder Guds bud och håller fast vid Jesu vittnesbörd. Och draken stod på sanden vid havet. « Uppenbarelseboken 12:13-18 (Folkbibeln 98).

Slutsatser

Maria har en oerhört viktig roll, som inte bör förringas. Att “prisa henne salig” är inget som förminskar Jesu betydelse, tvärt om. Hon visar vägen till Jesus. Vi kan se det, men ändå så nämner man knappt henne i flera kristna kyrkor.

En del vill hävda att det inte kan finnas någon som vi kan be om förbön för i himlen (1 Timothoesbrevet 2:5). Men då kan vi inte be någon om förbön? För alla som ger förbön är ju “medlare” till Gud? Men varför skulle helgonen (de som kommer till himlen) sluta be när de kommit till himlen? Vi har ju läst att många av dem var ihärdiga i bön (så som Apostlagärningar 1:14) och det står » Den rättfärdiges bön har kraft och gör därför stor verkan.« (Jakobsbrevet 5:16, Bibel 2000). Vi ser i berättelsen om bröllopet i Kana att Marias vädjan spelar roll. Ett annat argument är att man är död till uppståndelsen. Att kroppen är död är visserligen sant, men själen är odödlig. Den måste befinna sig någonstans eller i någon stadium. Därför är det inte ologiskt att helgonen ber för oss i himlen.

Inte heller att hon inte kan vara rättfärdig med Romarbrevet 3:10, eftersom det står att “ingen finns som är rättfärdig”. Men efter står att “ingen som söker Gud”. Så han kan inte ha menat alla.

Jesus är kyrkans huvud, kyrkan (alltså församlingen) är hans kropp. Genom oss utför han sitt verk. Gud vill ha människor med i hans verk. Detta kan vi se redan genom “Guds bön till mänskligheten”. Han tvingar sig inte på människor, han vädjar till dem att låta honom komma in i deras liv och använda sig av oss.  De ödmjuka skall bli upphöjda, står det på olika sätt på flera ställen. Att Maria är speciell lär oss något om hur vi ska se på kvinnor. En omsorgsfulla ömma modern som gör allt för sin son och är trogen Gud får en speciell plats i himmelen.

 

Annat intressant om Maria